Prolactina

La prolactina es una hormona liberada por la hipófisis. Este examen mide la cantidad de esta sustancia denominada prolactina en la sangre. Se necesita una muestra de sangre. No se requiere preparación especial para este examen.

La prolactina es una hormona que estimula las glándulas mamarias a producir leche materna en el embarazo y durante la lactancia. Por esto, la prolactina alta en la sangre puede ser señal de embarazo y por lo que se podrá indicar una prueba de embarazo.

Fuera del embarazo la prolactina también es responsable de regular otras hormonas que participan en la ovulación y la menstruación.

Sin embargo, en algunos casos puede haber aumento de prolactina en la sangre y las causas pueden ser el uso de medicamentos, hipotiroidismo o la presencia de un tumor que, puede ser benigno o maligno en la glándula donde se produce esta hormona, la hipófisis. Esta alteración es más común en las mujeres jóvenes con edades entre 25 y 34 años, pero los hombres también pueden verse afectados.

¿Qué es lo que se siente durante el examen de prolactina? 

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras solo sienten un pinchazo o una picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve. Esto desaparece en poco tiempo.

¿Razones por las que se realiza el examen de prolactina?

La prolactina es una hormona segregada por la hipófisis. Esta es una glándula pequeña que se encuentra en la base del cerebro. Regula el equilibrio de muchas hormonas en el organismo.

La prolactina estimula el desarrollo mamario y la producción de leche en las mujeres. No existe una función normal conocida de la prolactina en los hombres.

La prolactina generalmente se mide cuando se buscan tumores en la hipófisis y la causa de:

• Producción de leche en las mamas que no tiene relación con un parto (galactorrea)
• Disminución del deseo sexual (libido) en hombres y mujeres
• Problemas para conseguir una erección en hombres
• Incapacidad para quedar embarazada (infertilidad)
• Períodos menstruales irregulares o ausentes (amenorrea)

¿Cuál es el significado de los resultados anormales de un examen de prolactina? 

Las personas con las siguientes afecciones pueden tener niveles altos de prolactina:

• Lesión o irritación de la pared torácica
• Enfermedad de una zona del cerebro llamada hipotálamo
• La glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroidea (hipotiroidismo)
• Enfermedad renal
• Tumor hipofisario que produce prolactina (prolactinoma)
• Otros tumores y enfermedades de la hipófisis en la zona de la hipófisis

Ciertos medicamentos también pueden elevar los niveles de prolactina, incluso:

• Antidepresivos
• Butirofenonas
• Estrógenos
• Bloqueadores H2
• Metildopa
• Metoclopramida
• Medicamento opiáceo
• Fenotiazinas
• Reserpina
• Risperidona
• Verapamilo

Los productos hechos de marihuana también pueden elevar el nivel de prolactina. Si su nivel de prolactina está elevado, se puede repetir el examen temprano en la mañana después de un ayuno de 8 horas.

Lo siguiente puede aumentar temporalmente los niveles de prolactina:

• Estrés emocional o físico (ocasionalmente
• Comidas altas en proteínas
• Estimulación intensa de las mamas
• Un examen mamario reciente
• Ejercicio reciente

La interpretación del examen en sangre de prolactina anormalmente elevado es complicado. En la mayoría de los casos, su proveedor necesitará remitirlo a un endocrinólogo, un médico que se especializa en problemas hormonales.

¿Existe algún tipo de riesgo al realizarse el examen de prolactina?

Existe un riesgo pequeño relacionado con la extracción de sangre. Las venas y las arterias varían en tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro. Extraer una muestra de sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

• Sangrado excesivo
• Punciones múltiples para localizar las venas
• Desmayo o sensación de mareo
• Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
• Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Causas de la prolactina elevada

La prolactina elevada puede estar relacionada con:

• Embarazo o lactancia;
• Actividad física intensa;
• Sueño acumulado y estrés psicológico;
• Estimulación mamaria;
• Síndrome de los ovarios poliquísticos;
• Uso de medicamentos antidepresivos o medicamentos anticonvulsivos, anestesia, alergia, presión alta, estrógenos, mareos;
• Hipotiroidismo primario;
• Cirugía en la cabeza o en el tórax o traumatismos en estos lugares;
• Enfermedad de Addison o enfermedades como acromegalia, hipofisitis o adenoma;
• Tumor en el cerebro;
• Exposición a la radiación en la región de la cabeza.

En las mujeres alrededor del 30% de los casos del aumento de la prolactina, sin estar relacionada al embarazo o a la lactancia materna, se debe al Síndrome de los ovarios poliquísticos, o debido a la presencia de un pequeño tumor con menos de 10 mm de diámetro, que muy rara vez aumenta de tamaño y que no siempre puede verse en una resonancia magnética.

¿Cómo bajar el nivel de la prolactina?

El tratamiento para normalizar los valores de la prolactina se indica cuando los síntomas son desagradables y perjudican la vida del individuo.

En los casos donde la causa es el uso de medicamentos, se debe hablar con el médico para verificar la posibilidad de cambiar el medicamento que se está ingiriendo por otro que no interfiera con la prolactina.

También es importante iniciar el tratamiento cuando la pareja tiene ganas de quedar embarazada, pero no ha sido posible debido a un problema de infertilidad. Algunas parejas pueden quedar embarazadas con valores de 50 a 60 ng/ml, pero puede ser necesario bajar aún más estos valores con el uso de medicamentos, porque la prolactina alta aumenta el riesgo de aborto espontáneo.

Cuando la causa es un tumor, se debe realizar el tratamiento con medicamento como cabergolina y bromocriptina, que normalmente reducen su tamaño, en aproximadamente 2 años y en casos más raros puede ser necesario realizar una cirugía, y a veces radioterapia, que sólo se indica para tumores agresivos o malignos.

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LO QUE TIENE QUE SABER:

El examen de prolactina es brindado por Citolab, laboratorio clínico y anatomía patológica. Puede encontrarnos en la avenida Guardia Civil N° 2187, en el Callao (referencia: frente al Hospital Nacional Daniel Alcides Carrión). O también comunicarse a los teléfonos 4536469 o al 989344800 y 948079061.

A TENER EN CUENTA
Esta información proporcionada, a través de este medio, no puede reemplazar, de manera alguna, a un servicio de atención médica personal. De igual manera, estos datos y literatura médica no son los ideales para determinar algún diagnóstico o escoger algún tratamiento a seguir. Estos datos detallados sobre el examen clínico en mención son exclusivamente de carácter informativo.

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